瑞萨电子在疫情下看到业务增长:客户将永远记得你在艰难时期是如何服务他们的

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这种流行病如何改变了像瑞萨这样的半导体巨头的游戏?他们如何看待英伟达对Arm的收购?为了得到这些问题的答案,Rahul Chopra与瑞萨物联网和基础设施业务部门总经理、执行副总裁Sailesh Chittipedi博士进行了交谈。以下是他们讨论的摘录…


问:你能否分享COVID-19之后概述的一些关键战略以及情况的变化?

一个。我们看到的最大趋势之一是,带宽消耗越来越大。例如,Netflix的消费或网络消费,Facebook甚至是短信,大多数都在短短几个月内以超过两位数的百分比增长。这使得谷歌、亚马逊等大公司的数据中心支出增加了不少。这对我们很有帮助因为我们在电源和内存接口产品中都有存在。

人们越来越关注医疗保健和环境,无论是降低spO2水平还是测量它。如果你的氧气水平下降得惊人,动脉血氧饱和度和COVID之间存在相关性。所以,这激发了人们对我们产品的兴趣,尤其是生物传感和呼吸机系统。

然后是个人移动性,随着电动汽车的发展,污染更少的活动已经开始。在工业方面,智能计量无疑会带来更高效的能源消耗。监控和语音用户界面(VUI)已经很强大了,而且随着人们逐渐远离触摸按钮,它还将继续发展。这些是我们看到的主要趋势。从根本上说,推送实际上是以数据为中心的,从前端一直到后端。

问:这是否也导致了产品的推出,比如,一些产品被加速而另一些产品被搁置一边,还是生产和往常一样,只是需求增加了?

一个。两者兼而有之。需求肯定增加了。对笔记本电脑和个人电脑的需求确实急剧上升。即使在美国,也有很多地区的学童买不起笔记本电脑或笔记本电脑。因此,Chromebook得到了大力推广,各学区一直在向我们的客户下大订单。

在投资方面,我们更注重语音和监控等方面,并试图更快地推出一些产品。例如,我们的48V小型摩托车和电动自行车解决方案,我们比过去更积极地推进了这一方案。通风机也是一样,所有的部件都放在一起,形成完整的解决方案。所以,我不会说我们放慢了任何事情本身,但我们加快了一些,以利用我们正在看到的六种情况中的一些。

问:不知为何,瑞萨在新冠疫情期间以非常高的频率发布产品,而其他地方除了几个其他品牌都保持沉默。那么,你是如何做到这一点的?你遵循了哪些最佳实践,以确保不断推出新的创新产品?

一个。我们试图弥补失去的时间。我们面临的挑战之一是,我们在2018年推出基于瑞萨先进(RA)Arm的微控制器系列时迟到了。因此,我们于2019年10月推出了该MCU系列,并迅速跟进,推出了一整套RA MCU产品和更多RA MCU生态系统合作伙伴以及现成的合作伙伴解决方案,以便我们能够显著扩大我们的产品组合。然后我们走出去,匆忙地解决了我们早期投资组合中存在的差距。
我给团队传达的信息之一是,客户将永远记住你在艰难时期是如何为他们服务的,因为艰难时期总是允许形成最好的关系,无论是人与人之间还是组织之间。我一直告诉人们的一个信息是,现在是我们必须超越竞争对手的时候了,无论是在新产品方面还是在供应链方面。我们利用这一点在整个组织中做出了很大的努力。人们意识到我们有差距,所以我们投资来填补我们的投资组合。

问:你想强调哪些有趣的产品或最新的创新,哪些是你认为能够改变瑞萨与其他公司的游戏规则的产品,哪些是设计工程师和他们的老板应该注意到的独特价值?

一个。我认为,我们的大多数产品都很有趣,高度差异化,包括我们的MCU和越来越多的MPU系列。在MPU方面,我们有一种叫做动态可重构处理器(DRP)的技术,它基本上是一种基于前馈的神经技术,对人脸识别、物体识别等类似的事情非常有效。所以,这是一项基于人工智能的技术,与竞争对手相比,它带来了巨大的不同。例如,它本质上为您提供了一个高性能的Jetson nvidia型GPU,功耗和成本都很低。所以,它有很大的差异。如果你问我MPU方面的问题,我肯定会说是DRP或e/AI技术。而在MCU方面,安全性是我们的一大特色。此外,RE系列还使用了瑞萨专有的硅薄埋氧化物工艺技术,大大降低了能源收集应用的功耗。当然,瑞萨拥有广泛的基于性能和效率的电源和模拟产品组合,为我们的客户创造了优势。

问:有哪些特定的客户群体能够从DRP MPU中受益?

一个。RZ系列mpu擅长于某些可扩展的解决方案,如在人群中提取人脸,并通过人群跟踪该人脸,具有强大的性能和高效率。我们正在积极地追求某些垂直领域,比如监督和预防性维护,这涉及到重复地检查缺陷。在某种程度上,它比人眼要好,因为人眼在一段时间后会感到疲劳。但这些系统可以继续运行。

问:谈到英伟达收购ARM,这对瑞萨目前的战略有何影响?你是怎么看的?

一个。首先,我要说的是,由于监管当局可能有顾虑,这项交易发生的可能性有限。但假设发生了这种情况,并且基于我们与Arm的讨论,他们已经非常清楚,他们仍然将采用开放的许可模式。我们最近宣布了我们第一次实施基于RISC-V的解决方案,将于2021年下半年开始向客户取样。这些主要是MCU,它们将成为特定于应用的解决方案,通过这些解决方案,我们将攻击电机控制和语音市场。除此之外,我们还拥有专有的8位、16位和32位微控制器。我们有RX和RL78系列,它们已经存在很长时间了。因此,我们的客户不必担心会造成重大破坏。

另一方面,也有其他GPU提供商,如Imagination Technologies,提供内核。因此,如果我们需要转向,我们会在MPU方面。但目前我们并不觉得有必要这么做,因为Arm和NVIDIA都非常清楚,它将支持开放许可模式。但很明显,你不想被发现与你在另一个领域竞争的人一起工作。这有点不利。所以,我们需要小心。我必须补充说,我们已经采取了一些步骤,提出一些RISC-V-产品,甚至在英伟达新闻公布之前。

问:这就引出了一个问题,你如何看待RISC-V的未来?

一个。我认为人们无论如何都想要一个开源架构,主要是因为许可费在上涨。所以,有一种朝着特定方向的自然运动。我认为,得益于这样的协议,RISC-V运动将会加速。Arm生态系统的优势在于,围绕它建立了一个巨大的支持生态系统,而且这种优势在未来几年还将继续存在。无论如何,任何组织都需要时间来开发这种基础设施支持。任何人复制它都需要一段时间。如果Arm真的是一个开放系统架构,那就没什么大不了的。但谨慎总是好的,因为我们作为公司是在接收的一端。

问:你们所有的研发团队都分布在哪里?印度也有团队吗?

一个。早些时候没有,但现在在印度有一个研发团队。我们正在班加罗尔建立一个足迹,主要用于射频和定时设备,具有非常好的性能。我们还利用了与一家名为Steradian的公司的合作关系。我们一直使用印度的设计装备,并与塔塔埃尔克斯西、HCL、桑卡普、TCS等公司合作。我们一直与这些公司合作,但考虑到贸易方面正在发生的一切,我们决定在印度建立良好的足迹,这对我们很有帮助。

问:你现在有想分享的印度路线图吗?还是正在制定中?

一个。对于RF,我们当然有一个非常引人注目的路线图。我们的许多毫米波活动目前都在印度进行。毫米波不是指低于6千兆赫,而是指28千兆赫及以上的毫米波。我们还在该地区开展一些时间安排活动,并考虑在印度(班加罗尔)为该活动建立更强大的存在。那里也有雷达活动。

你对印度的整体看法如何?您已经提到,您打算建立一个专门的研发机构,并且是一个明确的销售目的地。那么,我是否正确地假设电动自行车和监控是两个关键市场,或者您是否也看到了其他市场的增长?

一个。我们也看到了其他市场的增长。Bio-sensing就是其中之一。由于冠状病毒,为人们提供廉价医疗和空气质量监测将变得更加重要。我们的团队正在瞄准物联网、移动、医疗、消费、基础设施和工业领域的一系列客户。这是相当令人兴奋的。

我的观点是,就电子产品的覆盖范围而言,印度是一个尚未开发的市场。潜力是巨大的。所以,除了研发,我们已经建立了一个足迹,我们还计划与像Ather这样的新兴公司合作,并在我们已经建立足迹的地方建立。如果印度决定自己建造白盒子,那么我认为这将是一个巨大的游戏规则改变者。如果它开始做一些在台湾做的事情,包括产品设计规格,那么它将把我们推向下一个水平。

“我认为,就电子产品覆盖范围而言,印度是一个尚未开发的市场。潜力是巨大的。”

问:你认为物联网是一个流行词还是一个真正的市场开拓者?

一个。这是个好问题。对我来说,任何边缘或终端设备从根本上来说都是物联网。是否有更多的设备和传感器连接到全球各地?绝对是的。毫无疑问,在不太遥远的未来,我们将向1万亿联网设备迈进。不管你叫它物联网还是连接传感器,对我来说都无所谓。这种趋势已经存在了。

对我们来说,要利用这个市场,归根结底就是要拥有它所需要的所有知识产权。公司将无法在这一领域走得很广,这是物联网的根本挑战。没有一家公司会主宰每一个垂直方向,因为我们不仅需要传感器解决方案,还必须能够将其与其他设备连接,以使其运行。如果它是一个智能家庭,无论是谷歌巢温控器还是其他什么,它都需要与其他设备和软件接口。所以,你必须决定这些是我要追求的垂直方向。就像在印度一样,我们正在追求智能计量。电机控制是我们追求的另一个伟大的垂直方向。

问:在印度,有很多关于智能电器的讨论。根据最近的一项研究,预测未来5年的复合年增长率约为18%。那么,关于印度,在工业或物联网方面有什么计划?你认为如何利用这一空间?

一个。我相信工业将成为支柱。我们已经开始以合理的方式进入消费市场。但进军印度的大众消费市场,专注于智能手机或物联网设备,将是一项挑战,尤其是从成本角度来看。

我们正致力于在电器上实现语音识别,使之智能化。我们追求的是计量,这是印度的传统业务,瑞萨在那里拥有主导的市场份额。我们现在正在寻找机会,这些机会可以提供大量的资源。因此,电机控制就是其中之一,我们将在消费者应用中追求这一点。是的,物联网正在进入市场,人们正在谈论消费者领域的许多智能设备。但我们还没有看到成交量的增加。此外,由于某些地区存在语言多样性和连接问题的挑战,使这些设备更加智能化也存在挑战。缪斯(Muse)、泰坦(Titan)、原子伯格(Atomberg)和威普罗(Wipro)等公司正在挑战物联网领域,使终端设备更加智能化。我们正在与他们合作,为印度市场创造解决方案。但这在印度需要时间才能实现。 We do see some technical challenges. The multiple languages, accents and ambient noise in India create unique challenges in voice recognition. So, we are trying to refine the algorithms that we are building specifically for the Indian market. In summary, we are working on those, but it will take a few years for us to get into the volume zone and manufacturing the end-devices in India.

Renesas一直是生物识别智能卡的关键参与者——在AADHAR生物识别认证方面,我们是第一家为硬件指纹识别扫描仪获得MCU L1预认证的供应商。目前有多个本地和全球指纹设备供应商正在使用我们L1认证的MCU芯片进行设备(扫描仪)认证。

“我相信工业将成为支柱。”

问:在这个已经开发出来的特殊解决方案中,有什么独特的挑战?您的解决方案是否解决了一些特定的挑战以获得L1认证?

一个。所有在解决方案中发生的加密都在终端设备上,然后转移到PC上,然后转移到云上。所以,你没有连接到电脑然后加密。这是L1的关键区别。它更安全。

问:这些设备将通过您的合作伙伴推出?如果事情继续下去,那么认证合作伙伴将创建他们的解决方案并将其提供给UIDAI?

一个。银行是潜在客户,护照部也是。我们还有许多其他公共部门组织是潜在客户。提供终端设备的公司有Mantra、Gemalto和其他公司。Gemalto已经使用我们的加密解决方案申请了终端设备的认证。一旦UIDAI强制实施L1标准,需求就会激增。我们正在等待。

问:他们有没有给出或分享过什么时间表?

一个。从UIDAI的角度来看,在提高标准之前,他们需要认证三个终端客户。因此,我们正在与我们的客户合作,让他们加快对终端设备进行L1标准认证。

回到工业物联网,这似乎是一个投资回报率在印度和全球都有所提高的领域。然而,当我们与SI交谈时,我们被告知有很多POC正在发生,但动作很慢。既然您提供的是底层技术,那么您如何看待这些技术的发展?有没有像欧洲或美国这样的特定地区处于领先地位?

一个。就工业物联网而言,表现良好的地区是日本、欧洲和美国。中国有一个有趣的增长故事,原因多种多样,包括它们比世界上许多其他地区更快地走出新冠疫情。他们继续让很多人感到惊讶的一个领域是人工智能。中国的方言数量(当然没有印度那么复杂)有很大不同。他们有像科大讯飞这样的人工智能公司,在基于语音识别的人工智能技术方面非常先进。因此,在工业物联网方面,中国可能远远领先于印度,尽管它在印度开始回升。

大多数先进机器人技术主要出现在中国、日本和美国等地区。在某种程度上,工业客户的传统基础主要是欧洲、日本和美国。然而,就迅速采用新产品的工业企业而言,中国已经变得越来越咄咄逼人。它们的优点是移动速度极快,不需要传统玩家所需要的10/15/20年的寿命可靠性周期。他们知道,在您必须将这些产品升级到下一个版本之前,大多数产品的使用寿命不会超过7-8年。因此,请关注这一领域,因为将出现包括数字化在内的一系列重大干扰,这些干扰将在未来5-10年内占据该市场,并将出现新的主要参与者。

问:关于印度政府是否应该投资该工厂,印度正在进行一场激烈的讨论和辩论。一些公司支持投资无晶圆厂,而另一些公司则表示有战略利益。美国对这一地区采取了特别的立场。那么,在近距离观察了整个硅生态系统之后,你对这个话题有什么看法?政府应该继续投资还是坚持无晶圆厂?

一个。印度在投资晶圆厂之前就尝试过,这不是第一次。如果我们回顾一下成功引进晶片厂的国家的历史,比如台湾,它在70年代末和80年代初开始投资,经过30年的学习,才成为现在的样子。这个过程没有短路。他们有公司和供应商基地,尽管位于一个小岛上,这是一个巨大的国家,如印度的一小部分。

为了在晶圆制造领域取得成功,中国已多次尝试建立资源远远超过印度的晶圆厂。他们离实现这一目标还有几十年的距离。所以,问题是,我们是否有建立价值700 - 800亿美元的投资的长期愿景?关键是要确定您想要追求的垂直领域,比如通信和企业基础设施,然后开始建立一家将构建这些系统的公司。如果是5G,那么Open RAN系统将是在印度建立一家公司的绝佳机会,该公司将建立自己的电信基础设施。与传统的电信公司相比,Open RAN具有巨大的颠覆性。如果你这么做了,那么你自然就会开始建立无晶圆厂玩家和其他能够支持这一生态系统并为其建立整个制造系统的玩家。但是,如果不确定(要追求)哪个垂直方向,就无法建立一个强有力的足迹。印度的半导体产业将受到挑战。华为之所以能有今天的成就,是因为他们制造了盒子,并由此建立了Hi Silicon,而Hi Silicon后来又成立了其他公司。

问:医疗技术是MeitY的优先领域。那么,你是否认为,如果医疗技术被确定,那么印度就应该投资医疗技术领域的无晶圆厂公司?

一个。是的,没错。然后系统,软件和所有的一切都应该围绕着它来建立一个主导市场,这样这个国家就会因此而闻名。就像中国建立了华为和中兴一样。保密通信很重要。这将是政府很有意义的另一个领域。这将使这个行业自己发展起来。它不需要任何来自大规模政府投资的推动,只需要在国内完成。


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