中小企业和初创企业硬件产品规划要点

S.A. Srinivasa Moorthy

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大多数初创企业和中小企业都认为原型可以不费什么力气就快速转化为常规产品,这是一种谬误。将原型或早期版本转化为可制造的产品需要大量的努力、时间和金钱

规划对于硬件产品初创企业和中小型企业至关重要。我所说的计划是指产品和执行的技术方面。以我的经验来看,就我所见过的大多数初创企业和中小企业而言,计划是相当事务性的,在某种意义上,他们一边做一边做——没有一个最终的结束日期作为目标。当计划一个新产品时,有三个方面必须被确定,并且不应该被妥协。这些都是:

1.A类(最关键和高成本)零件的各种数量和供应链的物料清单(BoM)的成本计算。

2.制造伙伴,谁将制造和类型所需的制造。一般来说,有三种类型的制造业、初创企业和中小企业可以遵循:

(a)获取产品公司提供的PCB焊接(无需进一步处理)和组件。通常这种类型被称为“工作工作”。

(b)从供应的BOM组装PC板,测试和交付。这通常称为“PCB组件”。如果EMS供应商有“飞行探针”测试仪,则此步骤可能涉及测试PCB。

(c)完成产品制造,初创公司只提供文件。这种类型被称为“盒构建”。

3.产品/解决方案应满足的国际和国家标准。

大多数情况下,这三件事的优先级很低,只有在最后一分钟才能解决,这导致了彻底的混乱。我不是一个庞大项目规划的拥护者,但如果不涵盖基本要素,事情注定会失败。我发现,随着项目的进行,上述三个问题一直困扰着我们。

为什么规划至关重要?

当客户购买基于硬件的产品时,主要看起来的因素是成本,性能和支持。我已经看到初创公司和中小企业倾向于关注技术。

让我举一些日本产品公司的例子。即使是来自日本供应商的高端电子产品,如果你看看他们的产品,如电源和其他低科技含量的组件,也会使用较老的技术,如通孔部件、纸质酚醛pcb等。

相反,最近我回顾了一家初创企业为控制器设计的PCB。外壳很大,但他们设计了一个非常小的PCB与小的SMT(表面贴装技术)部件。即使经过三次修改,他们仍在设计上苦苦挣扎。

我介入是因为他们的投资者让我审查。我告诉他们改用通孔部件,用简单的两层电路板做电路。他们拒绝将SMT视为当前的技术。但他们的投资者没有给他们选择的余地,所以他们不情愿地开发了一个“低技术”的董事会。正如预期的那样,设计成功了。他们的软件团队可以让产品的第一个版本工作。

重要的不是“高科技”,而是“适当的技术”。如果计划得当,他们就会得到使用更简单技术的提示,就不需要浪费时间了。

大多数时候您开发新产品时,您必须在进行大规模制造之前在该领域中测试您的产品。大多数初创企业和中小企业都认为原型可以不费什么力气就快速转化为常规产品,这是一种谬误。将原型或早期版本转换为可制造的产品需要很多努力,时间和金钱。

设计师需要了解EMS供应商没有工程团队,以完全工程师进行批量生产。所有这些都需要良好的计划,没有哪个产品不会成功。

一些例子

启动具有新颖的设计,并开发了具有开源硬件组件的原型。作为他们投球的一部分,他们向他们的前瞻性客户提出了它。其中一个想要用于使用IoT硬件的产品的试验试验。客户愿意在解决方案中达到价值时支付试点。但是,当启动尝试建立50多种原型时,他们不能像他们使用的零件,这些部件以常规价格轻松获得。我的建议是,为了证明一些单位测试的想法,开源组件很好,但不是用于严肃的设计。

后来有一家中小企业在电池生产线上开发了一种测量电池电压的探头。基本上,在生产线上,一堆电池连接在一起并充电。电池的电压通常是手动测量的,这需要时间。电池制造商想要一个自动化的解决方案。SME设计了一个单元,并制造了50个原型。但是,当它被部署时,没有探头能提供电池制造商想要的1mV精度。一个月后,试验停止了。

电池供应商要我分析出了什么问题。(他们担心的是在他们的手工测量过程中是否有任何隐藏的问题?)当我重新审视这个设计时,我发现这个设计基本上是手工制作的,不适合大批量生产。主要问题是:(a)在设计中没有规定要定期校准探头以满足所需的精度,(b)它不是为制造而设计的。如果这个团队做了详细的计划,这个项目就会成功。

需要计划什么?

对硬件产品进行规划,以确保包括设计、制造、认证和现场安装在内的所有活动都涵盖在内,并在项目开始时就计划好适当的行动。一些关键的项目是:

  1. 最终生产所需的部件和要确定的来源。这确保了交货期在合理的范围内。
  2. 选择制造合作伙伴,零部件供应商,如钣金,塑料,模具,模具,电缆束,第三方硬件支持,如果你想部署在更大的地区。
  3. 预先规划产品认证和代理机构。最后的计划会产生巨大的时间和技术压力。
  4. 确保目标价格在雷达和产品设计中遵守它。

规划提示

让我为初创公司和中小企业提供一些重要提示,以保持规划简单。

  1. 一次性完成整个解决方案(硬件、软件、云等);不要零零碎碎地设计。
  2. 尽早确定EMS、工具、包装等方面的合作伙伴,最好是在设计阶段,并巩固关系。
  3. 价格和数量是相互关联的。所以要意识到,最初的低产量成本会很高。这本质上意味着初创企业和中小企业必须寻求客户愿意支付的最佳价格。通常情况下,如果你的解决方案要为终端客户节省成本,可以考虑基于订阅的商业模式,这种模式允许你通过订阅收回硬件成本和利润。
  4. 了解产品需要遵守的标准。随着印度融入全球市场,本地合规标准正在与全球标准统一。设计符合产品的标准费用和努力。计划早期。
  5. 如果你推出了一个新产品,记住软件可能需要升级,因为bug正在逐渐得到修复。真正的空中(OTA)更新将需要一个具有大内存和可靠连接的控制器。这将使产品最初昂贵。为此也要做好计划。如果成本不允许ota兼容的硬件,设计一个健壮的机制来提供软件升级。这就需要在一开始就做好计划。

S.A. Srinivasa Moorthy是D4X Technologies Private Limited的董事

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