“工程师和企业家进入芯片设计领域的机会是巨大的”

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电子和半导体占据了全世界的新闻头条。对我们这个行业有什么启示?印度面临的关键机遇是什么?为了找到这些问题的答案,我们采访了行业资深人士Venkata Sudhakar Simhadri,他是MosChip的首席执行官。以下是我们讨论的一些摘录。


问:你会如何相对于半导体产业的发展定义您的旅程?

一种。我已经在这个行业工作了30多年,我的职业生涯是从硅谷开始的。半导体行业也有自己的起起落落。半导体公司有时会裁员。在此期间,我们经历了一些衰退或停滞期,但总体而言,行业仍在继续增长。

我在硅谷的早期,个人电脑行业推动了增长,随后是网络和通信行业。Broadcom和高通等无晶圆厂初创公司表现出色,发展迅速。

下一波浪潮来自手机和手机行业。随着移动行业开始走向成熟,物联网、5G、电动汽车和ADA以及人工智能等新兴领域开始为初创企业和老牌企业创造更多机会。在过去5-6年中,对半导体初创企业的风险投资一直在增加。

当我在1990年开始我的职业生涯时,晶体管的尺寸是1.0微米,而今天相同的晶体管尺寸是5纳米。所以,这个行业从来都不是稳定的,它一直在不断发展,这一旅程将继续令人兴奋。印度从未在半导体行业发挥过主导作用,但情况正在发生变化。印度的半导体设计师和世界其他地方的人才一样优秀。

然而,我们仍然没有任何大型半导体产品公司走出印度,除了一些初创企业试图进入。但我坚信这种情况将会改变。对于进入这个领域的工程师和企业家来说,机会是巨大的。他们只需要选择合适的机会并保持专注。

问:虽然在印度进行的大多数芯片设计工作都是针对全球市场的,但有没有什么容易实现的目标正在发展成为印度的一个主要市场?

一种。在当地市场有很多机会。机顶盒、智能电表、LED灯等产品都是很好的例子。汽车,尤其是两轮电动汽车,是另一个快速增长的细分市场。另一个例子是内置人工智能功能的监控摄像头。这些都是印度的大型市场,可以为芯片公司提供机会,开发以印度为中心的芯片,并开拓一个利基市场。

问:你如何看待边缘计算在机顶盒中扮演的角色?

一种。IESA(海德拉巴分会)最近主办了一个为期两天的人工智能峰会。边缘计算是本次峰会的一个重要议题。大家一致认为,每一个处于边缘的电子设备都将内置一些人工智能。家中的机顶盒可以通过内置人工智能功能创造个性化的用户体验。

问:你对RISC-V现象有什么看法?你对此有什么看法?

一种。我认为它正在获得很多动力。在MosChip,我们也对RISC-V为我们提供的机会感到非常兴奋,特别是在印度。ARM一直是移动和物联网应用的领先处理器,我认为他们在服务器市场也取得了不错的进展。ARM正在被英伟达收购。像印度和中国这样的国家专注于自力更生,已经开始投资RISC-V。

几周前,我与IIT马德拉斯的卡姆科蒂教授进行了一次有趣的会面。(与我们所说的时间相比,这是一个很好的巧合。)IIT Madras在Shakti处理器的开发方面一直做得很好,并投入了大量资金。与此同时,MosChip一直在围绕RISC-V开发边缘计算平台,我们确实看到了机会。

要使RISC-V成为ARM的可行替代品,还有很多工作要做。MosChip将与马德拉斯工学院密切合作,支持印度政府自主研发处理器平台的举措。

问:要想让当地的半导体巨头实现增长,很多人都说我们需要在印度建立一个芯片厂。你怎么看待这个问题——印度应该投资吗?

一种。如果你看看整个供应链,大部分的芯片公司现在的芯片设计公司,无论如何,包括像AMD,博通,高通和公司。他们都没有自己的晶圆厂。他们中的大多数得到他们的芯片在台积电,GlobalFoundries的,和其他人制造的。而芯片的封装测试是通过其他合作伙伴来完成。

芯片的封装和测试(通常称为ATMP或OSAT)可以解决芯片成本的30%到40%。

ATMP设施,它不花费多达晶圆厂,可以帮助建立一个当地的生态系统,并支持本地无晶圆厂初创企业或跨国公司印度工作了。

问:在半导体短缺的传言甚广的情况下,如果有机会的话,印度将面临哪些机遇?

一种。印度政府已邀请“意向书”设立晶圆厂在印度。我确实看到一些专业晶圆厂的机会,但这需要时间,印度作出显著贡献。它需要为之后的未来十年和持续的努力集中努力。

问:你如何看待摩尔定律的演进?它将保持相关性?

一种。它的存在时间比业界预期的要长。在我的职业生涯中,我见过晶体管从1微米缩小到3纳米。对更多计算的渴望将继续创新新的晶体管结构和量子计算等新技术。

问:虽然半导体为人工智能和ML提供了动力,但人工智能和ML是否也为芯片的研发和制造提供了动力?他们会在未来扮演重要的角色吗?

一种。人工智能和ML无疑创造了开发新架构的研发机会,以处理人工智能应用的特殊计算和数据处理需求。人工智能正在改变数据存储、处理和处理(安全)的方式。我认为人工智能在半导体制造中也能发挥作用,提高效率和可靠性。

问:你能分享一些关于MosChip硅系统研究所的细节吗?它针对的是谁——新生还是行业专业人士?拥有你自己的学院是否有助于培养为行业做好准备的人才,而不必投资培训他们?

一种。自1999年我经营TTM(Time to Market Inc.)以来,培训一直是我的激情所在。我们是印度第一家提供物理设计培训的公司。来自硅系统研究所的团队已经重新创建并完成了更好的工作;该研究所现在是MosChip的一部分。我们被认可为目前印度最好的物理设计培训机构,我们提供RTL设计/验证、模拟设计和嵌入式系统设计方面的类似培训。

来到我们研究所的大多数工程师都是新生,经过培训,他们准备开始在设计方面做出贡献,一些资深工程师也参与其中。学院当然帮助我们招聘人才,事实上,我们也让其他产品和设计服务公司从培训学院招聘人才。

问:有一个最近宣布针对重点交钥匙的ASIC。发生了什么变化,或者现在要改变?

一种。当MosChip在1999年左右开始,它实际上是一个产品公司。它是第一个无晶圆厂半导体公司从印度,设计和销售自己的筹码。该芯片是基于大多为USB,PCI,以太网等连接MosChip拿到筹码大多在UMC制造和销售的数百万它们。所以,这是一个真正的产品我公司出售的芯片,上面有自己的标识。但不幸的是,由于种种原因,公司不得不剥离该组,并开始专注于设计服务。

当我接任MosChip首席执行官一职时,我评估了公司的实力,并制定了长期战略。交钥匙专用集成电路(ASIC)是我们真正想关注的一个领域。交钥匙ASIC允许我们建立和销售产品,而不是纯粹的设计服务。MosChip已经为印度政府提供了具有ARM处理器和其他连接接口的集成电路。ASIC实际上是在台积电制造的,我们将工作部件交付给印度政府;asic是针对手持应用的。

设计专用集成电路和投入生产的专业知识仍由MosChip负责,帮助我们制定全套专用集成电路战略。

问:你现在想让MosChip成为asic的ODM,而不仅仅是一家设计公司,我的理解对吗?

一种。是的,现在我们已经给设计给客户。所以展望未来,我们将实际上给芯片客户。我们已经这样做了少量客户,但我们希望把重点放在大批量客户。

问:可穿戴物联网(Wearable iot)似乎有很多热门话题,芯片公司在这个领域有什么机遇?还有,你们公司有没有专门针对这个市场开发的知识产权?

一种。是的,MosChip正在与客户合作嵌入式MRAM ASIC平台。我们在台积电上粘贴了第一块硅片22nm。对于嵌入式应用,基于MRAM等新兴nvm的片上内存可以提供更好的访问速度和低功耗,这对于用于边缘设备(如可穿戴设备)的人工智能芯片非常有吸引力。

问:对于这个宣布成立的新部门,是否已经聘用了一种新的不同类型的人才,他们在设计、制造能力和边缘计算应用等方面有更多的经验?

一种。如果你看看我们现在的公司,我们在设计芯片、测试和验证芯片方面非常强大。在某些领域,我们可能需要一些外部帮助(芯片的制造、封装和测试都是外包的),我们已经建立了强大的第三方关系。

我们现有的接口IP对我们的客户来说是一个重要的附加值。我们的IP合作伙伴,如CEVA、SecureIC等,为我们的最终客户带来了附加价值。

问:你提到了一个政府项目,这很令人兴奋,但我认为现在大多数客户都是全球性的,希望印度能增加一些客户,这种假设对吗?或者你也希望从印度客户那里获得收入增长?

一种。现在,我们的大部分客户都是跨国公司。但是,我们认为,在印度有可支持大容量足以为他们做定制芯片某些应用和市场在印度快速增长。我们希望看到在当地市场的一些成功案例。

问:MosChip的COVID阶段如何?在封锁期间,你们如何管理运营?

一种。我不认为这是MosChip特有的东西。印度的每一家IT和半导体设计公司都面临着类似的情况。事实上,我们是海得拉巴最早意识到发生了什么并开始在家里实施工作的公司之一。我们在这方面很幸运,能够及时准备好一些笔记本电脑,让工程师们在家工作。我必须说,大多数工程师都适应得很好,他们花了比平时更多的时间来完成最后期限,并且解决了与连通性相关的问题,与同事和经理沟通。

然而,这对项目经理和首席工程师来说是更大的负担,因为他们花了更多的时间召开定期会议和监测进展情况。团队在按时交付项目方面做得非常出色,我们的客户对此非常满意。

我们最近开始在有限的能力下回到办公室,并为员工的安全采取了足够的预防措施。

问:如果一切恢复正常,你会让你所有的工程师回到办公室吗?或者你会给他们在家工作的灵活性吗?

一种。我们将永远无法做到100%的工作,从家庭。我们更愿意在高效沟通和项目管理办公室的大部分工作力量。然而,总会有例外。

你之前提到过IIT马德拉斯,你是否也在学术界做其他项目?我们看到许多高科技公司与学术界有着非常积极的联系,以便能够访问他们的资源、实验室和人员。是否已经有一些策略在起作用,或者是否有计划在这些方面做些什么?

一种。IIT-马德拉斯是印度第一任总理学院,我有一个对话。我曾在班加罗尔印度科学研究所一些交互,但在不同的上下文。在印度有一些好的机构,其正在做有价值的研究,我会继续我与他们对话。即使在IIT-海得拉巴,他们是在5G做研究,我们可以挖掘到。

问:有设计公司,来自印度和其他国家,这是专注于芯片设计和ASIC的不少。你将如何定位MosChip为唯一?

一种。让我们看看印度市场本身。班加罗尔和海得拉巴有许多公司提供设计服务,但大多数公司专注于人员配置业务。我不是说Moschip不做,我们也做。但关键的区别在于,MosChip是为数不多的实际投资EDA工具、设计流程和内部自动化设置的公司之一。我们是唯一一家能够使用我们自己的设计流程和方法,从规格到工厂,一路进行5nm或7nm设计的公司。

连接性IP(SerDes)是芯片中最复杂的组成部分之一,我很自豪地说,Moschip是印度唯一一家生产经过验证的SerDes的公司。

与MosChip另一个区别是,我们卖我们自己的产品与Moschip标志。我们有2个物联网产品专注于智能照​​明以及其他在卷出货的Telematics。我们的电子信息系统是由多国客户的工业应用。

问:什么是你的下一个全年目标?你想吃点什么来实现呢?

一种。自从我加入公司以来,我根据我们的核心优势做了一些改变。缩小少数领域的规模,重新关注核心领域。我们继续投资于知识产权和研发。我觉得成效正在稳步显现。数字说明了一切。我当前的目标是巩固我们已经取得的成就,继续稳步增长。

MosChip的下一步是什么?最终的抱负是什么?

正如我之前所说,MosChip是一家产品公司。我们有自己的商标产品。Moschip有自己的品牌。我们的愿景是大批量生产asic。我们的梦想和愿景是为完整的SoC开发提供一站式服务,MosChip成为我们客户真正的硅合作伙伴。


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